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Análisis técnico Parte I: La nube y su impacto en el almacenamiento

Entrevista con Wes Purdue sobre cómo tiene previsto Seagate reforzar la infraestructura de Cloud Computing y dar soporte a sus requisitos, en WHD Global 2012, Alemania.

El Cloud Computing está experimentando un fuerte crecimiento sostenido en todo el sector. La relevancia del emergente mercado del almacenamiento en la nube y el modo en el que está evolucionando la infraestructura de la nube está dando lugar, como consecuencia, a una mayor demanda de productos de almacenamiento.

Estas preguntas y respuestas describen cómo Seagate, líder mundial en dispositivos de almacenamiento, prevé reforzar la infraestructura de Cloud Computing y cómo esta infraestructura gestionará las condiciones medioambientales de funcionamiento, las cargas de trabajo, los modelos de protección de datos, la seguridad y los nuevos requisitos de almacenamiento.    

Wes Purdue es el director de estrategias de gestión del ciclo de vida de los productos (PLM) en la nube para empresas de Seagate Technology. Hace poco habló en el evento WHD Global 2012 celebrado en Europa-Park Rust, Alemania.

P: ¿Cuál es el impacto que tiene el Cloud Computing en el almacenamiento y por qué es el espacio en la nube tan importante para Seagate?

Wes Purdue:Seagate da una gran importancia a todo el espacio en la nube. De hecho, se trata de un imperativo estratégico. Los proveedores de servicios realizan su trabajo de una manera algo diferente a la de sus predecesores de TI. Van ampliando sus límites de diversas maneras, aumentando la eficiencia y reduciendo los costes. Y como fabricante de unidades de estado sólido y unidades de disco duro, intentamos comprender todas y cada una de esas diferencias y las oportunidades que existen para optimizar los dispositivos de almacenamiento para este espacio. De esto es de lo que se trata verdaderamente y el motivo por el que Seagate le da tanta importancia. Es muy importante conocer cuáles son esos cambios y los motivos de la fuerte demanda de dispositivos de almacenamiento.

P: En dólares estadounidenses, ¿cuál es el tamaño total del mercado de la nube y qué supone eso para el almacenamiento?

Purdue: Este año, los ingresos mundiales por servicios en la nube están un poco por encima de los 100.000 millones de dólares. En un par de años, se prevé que alcance los 150.000 millones de dólares (Fuente: Gartner, abril de 2011). Creemos que estos servicios permiten y dan lugar a nuevas aplicaciones. Esas aplicaciones necesitan datos, almacenamiento y, por supuesto, eso es lo que queremos.

Desde una perspectiva a nivel mundial, los ingresos por los servicios en la nube se han desglosado alrededor del 57% en el continente americano, el 19% en Europa y alrededor del 24% en la región de Asia/Pacífico (Varias fuentes: Gartner, CRN, Seagate, abril de 2011).

Pero si hay que señalar a una única zona en la que el crecimiento sea mucho más pronunciado, esa sería probablemente la región de Asia/Pacífico (APAC).

P: ¿Cómo repercuten los tablets y dispositivos inteligentes en el crecimiento de la nube y el almacenamiento?

Purdue: Gartner Research prevé que en el año 2015 se venderán 1.000 millones de smartphones y 326 millones de tablets. Piense en esos números desde el punto de vista de estos datos que compartió Intel en su conferencia de inversores de 2011: por cada 600 smartphones, se necesita un servidor, así como por cada 122 tablets también se necesita un servidor. Así que se necesitarán 1,6 millones de servidores para dar soporte a esos smartphones y 2,6 millones de servidores para los tablets. Eso suma 4,2 millones de servidores necesarios para esta infraestructura móvil. Y, de nuevo, estos servidores necesitan almacenamiento.

P: ¿Cómo afecta por tanto todo esto a las actividades comerciales de Seagate?

Purdue: En 2011, el 23% de la capacidad empresarial se utilizó para la infraestructura de la nube; en un par de años, se prevé que la cifra sea de un 39% (Fuente: IDC, Dec. 2009 Worldwide Cloud Services Storage System Capacity Shipped 2007–2013).

Ahora, y de manera algo más personal, no creo que todos los datos vayan a parar a la nube debido a la naturaleza de algunos contenidos y a la filosofía de algunas empresas. En concreto, con las nubes públicas habrá empresas que no confíen en que otras empresas externas sean las encargadas de proteger sus datos.

P: ¿Cómo cree que Seagate conseguirá colocarse en una posición de liderazgo en la infraestructura de la nube?

Purdue: Desde el punto de vista estratégico, Seagate tiene previsto convertirse en el líder del mercado y la tecnología y, en gran parte, intentaremos conseguirlo mediante el desarrollo de asociaciones estratégicas y el compromiso con socios clave. Con ese compromiso conoceremos cuáles son sus retos y problemas principales, de manera que podremos utilizar esa información en el proceso de desarrollo de productos y potenciaremos las unidades que mejor se ajusten a esas aplicaciones.

P: Cuando se establecen relaciones con socios estratégicos potenciales, ¿cuáles son algunos de los temas específicos que se suelen tratar?

Purdue: El tema principal suele ser la infraestructura del centro de datos. Se puede tener un centro de datos de unos 50.000 o 60.000 metros cuadrados, un enorme centro de datos externo, o un centro de datos de tipo modular muy pequeño. En general, lo que hemos aprendido es que realmente no importa el tipo de centro de datos que sea. Lo que verdaderamente importa es la aplicación y la arquitectura desde el punto de vista del software que exista para determinar el dispositivo de almacenamiento que se necesita para esa aplicación en concreto o un conjunto dado de aplicaciones en esos centros de datos.

En segundo lugar, y en relación con todo ello, está el entorno del centro de datos. Los proveedores de servicios de nivel 1 están creando sus propios centros de datos y casi todos están implementando economizadores de refrigeración de aire para reducir los costes de energía y refrigeración. Los gastos en energía y refrigeración son probablemente los más elevados en un centro de datos. Los proveedores desean que sus centros de datos funcionen con el mayor ahorro de energía posible.

P: ¿Cuáles son algunos de los problemas de infraestructura más interesantes y desafiantes a los que se enfrentan sus socios?

Purdue: Muchas de estas infraestructuras son infraestructuras virtualizadas en lo que a la ubicación de la carga de trabajo se refiere. A medida que hablamos con los diseñadores de las nube, muchos de ellos se encuentran en proceso de modernizar sus sistemas de archivos y recursos de software y desean mejorar el uso de sus componentes clave. Básicamente nos dicen que dentro de un año las cargas de trabajo no tendrán nada que ver con el aspecto que presentan actualmente. Comentan que siempre que un procesador no esté en funcionamiento, nosotros [el proveedor de servicios] no tendremos ganancias. Siempre que una unidad de disco duro no esté leyendo y escribiendo, el proveedor de servicios no estará obteniendo beneficios. Así que lo ideal para los diseñadores de las nubes es que las unidades de disco duro estén leyendo y escribiendo de manera ininterrumpida, sin tiempo de inactividad.

Esto supone un gran desafío porque el tiempo de inactividad se utiliza para realizar comprobaciones y exploraciones en segundo plano. Así que, además de utilizar unidades en entornos más exigentes, se trabajará mucho más en dichos entornos.

Lea la Parte 2 de este artículo

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