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Análisis técnico Parte 2: La nube y su impacto en el almacenamiento

Parte 2 de la entrevista con Wes Purdue sobre cómo tiene previsto Seagate reforzar la infraestructura de Cloud Computing y dar soporte a sus requisitos, en WHD Global 2012, Alemania.

El Cloud Computing está experimentando un fuerte crecimiento sostenido en todo el sector. La relevancia del emergente mercado del almacenamiento en la nube y el modo en el que está evolucionando la infraestructura de la nube está dando lugar, como consecuencia, a una mayor demanda de productos de almacenamiento.

Estas preguntas y respuestas describen cómo Seagate, líder mundial en dispositivos de almacenamiento, prevé reforzar la infraestructura de Cloud Computing y cómo esta infraestructura gestionará las condiciones medioambientales de funcionamiento, las cargas de trabajo, los modelos de protección de datos, la seguridad y los nuevos requisitos de almacenamiento.    

Wes Purdue es el director de estrategias de gestión del ciclo de vida de los productos (PLM) en la nube para empresas de Seagate Technology. Hace poco habló en el evento WHD Global 2012 celebrado en Europa-Park Rust, Alemania.

P: Cuando se trata de la infraestructura de Cloud Computing, ¿existe alguna diferencia en el modelo de protección de datos?

Wes Purdue: En los entornos tradicionales de TI, RAID ha sido el modelo predominante de protección de datos. También se utiliza RAID en estas infraestructuras en la nube pero, al ser infraestructuras tan grandes, no se suele utilizar un RAID de hardware como modelo de protección de datos predominante. El modelo es la replicación, y su velocidad es 3 veces superior. A medida que desarrollamos dispositivos de almacenamiento, intentamos implementar características que ayuden a la reconstrucción de RAID (para cambios en caliente, unidades intercambiables en caliente, unidades de conexión en caliente) pero, sinceramente, la gran mayoría de los proveedores de servicios en la nube de nivel 1 suelen utilizar la replicación, de manera que no podemos utilizar por completo estas características.

P: ¿Qué características no pueden utilizarse por completo?

Purdue: Seagate ofrece el cifrado de disco completo y nosotros tenemos unidades de autocifrado, pero los proveedores de la nube no pueden utilizarlo. Ellos dicen lo siguiente: “Mientras que la unidad esté en nuestro centro de datos, creemos que los datos están bastante bien protegidos. Tenemos lo que denominamos una protección de alta seguridad.” Seagate cuenta con el excelente esquema de cifrado avanzado AES-256, datos en reposo, pero los proveedores de la nube nos comentan: “La verdad es que no podemos utilizarlo de esa forma y, definitivamente, no queremos un sistema de gestión de claves complicado, especialmente en este entorno a gran escala.”

P: ¿Pero qué sucede cuando las unidades abandonan el centro de datos?

Purdue: Eso es todo un desafío. Cuando una unidad abandona el centro de datos, pueden darse dos situaciones: 1) se rediseña la unidad y pasa a otro sitio, y 2) se retira y destruye la unidad.

Normalmente, el proceso implica una empresa externa al centro de datos encargada de destruir la unidad. Por supuesto, el centro de datos protegerá los datos a toda costa antes de que la unidad abandone el sitio. El proceso tradicional ha sido limpiar la unidad. Para una unidad de 3 TB, se suele tardar 13 horas. Normalmente se limpia tres veces. Eso supone 39 horas, más de un día.

P: ¿Hay alguna alternativa al proceso tradicional de limpieza de la unidad?

Purdue: Sí. De hecho, Seagate propuso una manera de hacer una eliminación instantánea segura en menos de un segundo. Eso tiene un enorme valor, especialmente para las implementaciones de adaptación de grandes centros de datos de Internet, y se adecua a su proceso de seguridad actual. En lugar de tardar 39 horas en limpiar una unidad para proteger esos datos, ellos pueden realizar un borrado criptográfico de los datos en menos de un segundo. Este es otro ejemplo de cómo abordar la tecnología de seguridad (nuestra tecnología de cifrado) y cómo reutilizarla como una característica que se ajusta a la necesidad del espacio en la nube.

P: ¿Qué me puede decir sobre la necesidad de almacenamiento de datos inactivos?

Purdue: Muchos de los centros de datos más grandes de Internet nos comentan que sus clientes suelen decir: “No elimine mis datos, al menos no ahora”. Con fines comerciales y por requisitos normativos, cada vez hay más y más datos. Pero incluso en la nube hay datos archivados, datos inactivos. Los proveedores de servicios son muy buenos en la migración de datos. Solicitan una forma de migrar de forma transparente los datos desde nuestros sistemas de almacenamiento a un sistema de almacenamiento de datos inactivos, para después hacer una copia se seguridad, de manera bidireccional, con la migración automatizada. En este sentido surge otra necesidad en el espacio en la nube en términos de proporcionar un sistema o dispositivo de almacenamiento que cuente con los atributos que den soporte a este tipo de necesidad de almacenamiento de datos inactivos. Seagate también puede ofrecer sin duda soporte en este ámbito.

P: Desde el punto de vista del almacenamiento en niveles, ¿cómo se distribuyen los productos de Seagate en la nube?

Purdue: El nivel 0 es el nivel de alto rendimiento, el nivel 1 es un equilibrio entre rendimiento y capacidad, el nivel 2 es el nivel con capacidad optimizada y el nivel 3 es el nivel de almacenamiento optimizado. Estos niveles se utilizan en todas las infraestructuras. No se trata únicamente de un solo dispositivo de almacenamiento. Hay un gran número de aplicaciones que se clasifican según cada uno de estos cuatro niveles.

Desde la perspectiva del producto, ya se trate de una unidad de estado sólido, un unidad Pulsar® de Seagate® o una unidad Savvio® de 15.000 o 10.000 rpm para el tipo de aplicaciones informáticas; o quizás una unidad nearline/para empresas Constellation® o Constellation ES de 2,5 o 3,5 pulgadas con capacidades de 3 TB y 4 TB, todos estos tipos de dispositivos de almacenamiento se utilizan en las distintas aplicaciones existentes. En función de la carga de trabajo, el rendimiento, la capacidad y el diseño de la plataforma variará y dependerá de qué dispositivo de almacenamiento es el más óptimo para ese uso.

Además, fuera del entorno de la empresa, habrá pequeñas y medianas empresas con dispositivos NAS que creen su propia nube de pequeño tamaño, nubes domésticas personales e incluso nubes móviles. Y esos dispositivos de almacenamiento tienen un conjunto más amplio de atributos que se deben especificar en función de esas aplicaciones concretas.

P: Por último, ¿cuáles son las claves del éxito cuando se proporcionan servicios en la nube?

Purdue: Ante todo, ofrecer un soporte dedicado es vital. En algunos casos eso significa contar con un equipo de ingeniería en la ubicación del sitio del cliente. Un soporte técnico local exigente es fundamental para estos proveedores de servicios. No obstante, lo que yo veo es que los pequeños diseñadores e integradores conocen esta necesidad en mayor medida que los grandes proveedores.

 Lea la Parte 1 de este artículo

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