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Informations techniques Le choix d'un stockage hautes performances n'est désormais plus dicté par le nombre de tours par minute

Les disques hybrides SSD rendent les tours par minute obsolètes

IBM a le mérite d'avoir inventé le concept de disque dur il y a plus de 50 ans. Toutefois, la technologie des disques durs a parcouru un long chemin depuis les monstruosités d'alors, de la taille d'une machine à laver, dotées de plateaux allant jusqu'à 14 pouces (35,6 cm) de diamètre et affichant à peine 1 200 tours par minute (tr/min).

Depuis, le secteur a connu des innovations spectaculaires, notamment en termes de réduction de l'encombrement physique des disques et d'améliorations considérables de la densité et des performances de stockage. Néanmoins, même si la technologie des disques durs a évolué, la façon de mesurer les performances des nouveaux modèles n'a presque pas changé et reste en étroite relation avec deux caractéristiques :

  • La densité des bits de stockage sur les plateaux circulaires, appelée densité surfacique
  • La vitesse de rotation des plateaux, mesurée par les tours par minute

Les performances d'un disque dur sont déterminées le plus efficacement en calculant la vitesse de transfert des données depuis le support en rotation (les plateaux) vers un ordinateur hôte, par le biais de la tête de lecture et d'écriture. Cette vitesse est couramment appelée débit de transfert. En règle générale, elle se mesure en gigaoctets (ou gigabit) par seconde. Dans tous les cas, le débit de transfert est directement lié à la densité de stockage des données sur les plateaux du disque dur et à leur vitesse de rotation.

Comparaison des méthodes de mesure

Pour déterminer la densité surfacique, il est possible de mesurer la densité des données sur un disque dur de deux façons : les bits par pouce et les pistes par pouce. Plus les pistes sont rapprochées, plus le nombre de pistes par pouce augmente. De même, plus les bits de données sont rapprochés sur une même piste, plus le nombre de bits par pouce est important. Ces deux nombres forment ensemble la densité surfacique.

En règle générale, si la densité surfacique d'un disque dur augmente, les performances de débit de données s'améliorent à leur tour. Cela s'explique par le fait que les bits de données passent par la tête de lecture et d'écriture du disque dur plus rapidement et entraînent ainsi une accélération des taux de transfert.

capacité tr/min du disque

En termes de tours par minute, les plateaux doivent tourner plus rapidement afin d'augmenter les performances du disque dur. De cette manière, les bits de données se déplacent plus rapidement sur la tête d'écriture et de lecture, ce qui donne lieu à un taux de transfert supérieur. Les disques durs sont en règle générale conçus pour fonctionner à une vitesse allant de 1 200 à 15 000 tours par minute. Néanmoins, les taux de transfert pour les disques d'ordinateurs de bureau et portables se situent actuellement entre 5 400 et 7 200 tours par minute.

Si l'on compare deux disques durs conçus de façon identique et présentant la même densité surfacique, un disque de 7 200 tr/min affiche un taux de transfert des données environ 33 % plus rapide qu'un disque de 5 400 tr/min. Par conséquent, cette caractéristique est importante pour évaluer les performances attendues d'un disque dur ou pour comparer deux modèles différents.

Les disques hybrides SSD rendent les tours par minute obsolètes

Étant donné qu'un disque hybride SSD (SSHD) est, de façon simplifiée, un disque dur intégrant la technologie SSS, il n'est donc pas surprenant que, pour évaluer les performances attendues de ces nouveaux disques, de nombreuses personnes s'intéressent aux tours par minute. Cette caractéristique devrait encore avoir de l'importance, n'est-ce pas ? En réalité, il n'est absolument pas pertinent de parler de tours par minute pour un disque hybride SSD, pour les raisons suivantes :

Les performances d'un disque SSD s'appuient sur l'identification des données fréquemment utilisées et leur stockage dans la portion de mémoire SSS ou flash NAND du disque. Les supports flash NAND sont très rapides, en partie parce qu'ils n'intègrent aucun composant mobile et sont fabriqués à partir d'un circuit SSS. Ainsi, lorsqu'un ordinateur hôte requiert des données, l'extraction et le transfert de ces dernières ne dépendent pas du support en rotation dans la portion de disque dur classique.

Toutefois, les données requises ne figurent parfois pas dans la mémoire flash NAND ; la portion disque dur de l'appareil devient donc, dans cette situation uniquement, un goulot d'étranglement. Étant donné que la technologie des disques hybrides SSD est particulièrement efficace pour l'identification des données fréquemment utilisées et leur stockage dans la portion NAND, elle l'est alors encore davantage pour transférer les données vers l'ordinateur rapidement.

Cela devient tout à fait évident si l'on compare les notes attribuées, par PC Mark Vantage, aux solutions de stockage hybride SSD de deuxième et troisième génération Seagate et les résultats obtenus par les disques durs traditionnels de 5 400 et 7 200 tr/min.

capacité tr/min du disque

Même si la technologie hybride SSD de troisième génération s'appuie sur une plate-forme de disque dur de 5 400 tours par minute, elle offre des performances supérieures aux modèles de la précédente génération basés sur une plate-forme de 7 200 tours par minute. Les améliorations apportées à la technologie hybride SSD et aux systèmes flash NAND expliquent une telle progression et démontrent pourquoi les tours par minute ne sont plus pertinents pour évaluer les performances des disques SSD.

Résumé

Pour optimiser les performances de votre ordinateur portable, ne vous cantonnez pas aux anciennes technologies de stockage ou à des critères de performance dépassés. Passez plutôt aux disques hybrides SSD pour faire évoluer encore davantage votre mode de vie numérique.

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