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Conocimiento tecnológico Elegir almacenamiento de alto rendimiento ya no es cuestión de RPM

Las unidades híbridas de estado sólido hacen que las rpm sean significativamente irrelevantes

IBM se lleva el crédito por idear el concepto de la unidad de disco duro (HDD) hace más de 50 años. Pero la tecnología de HDD ha recorrido un largo camino desde las monstruosidades del tamaño de una lavadora con placas de 14 pulgadas de diámetro girando a apenas 1.200 revoluciones por minuto (RPM).

Desde entonces, la industria ha experimentado innovaciones dramáticas al reducir el espacio de almacenamiento físico de la unidad de disco duro mientras ha mejorado significativamente la densidad y el rendimiento del almacenamiento. Pero incluso a medida que la tecnología del disco duro ha madurado, la manera de medir el rendimiento de nuevos modelos de HDD se ha mantenido relativamente constante y se relaciona estrechamente con dos especificaciones:

  • La densidad del almacenamiento de bits en las placas circulares, denominada densidad de área.
  • La velocidad de rotación de las placas, llamada RPM.

El rendimiento de una unidad de disco duro se mide con mayor eficicacia por la rapidez con que los datos pueden ser transferidos desde los medios giratorios (placas), hasta el cabezal de lectura/escritura y pasados a una computadora host. Esto se denomina comúnmente producción de datos y se mide, por lo general, en gigabytes (o gigabits) por segundo. En cualquiera de los casos, la producción de datos se relaciona directamente con la densidad con que los datos se almacenan en las placas de la unidad de disco duro y cuál es la velocidad giratoria de estas placas.

Comparación de los métodos de medición

Para la especificación de densidad de área, podemos medir la densidad de los datos de una unidad de disco duro de dos maneras: bits por pulgada (BPI, por sus siglas en inglés) y pistas por pulgada (TPI, por sus siglas en inglés). A medida que las pistas se colocan más cerca unas de otras, las TPI aumentan. Del mismo modo, a medida que los bits de datos son colocados aún más cerca unos a otros a lo largo de la pista, los BPI aumentan. En conjunto, estos representan la densidad de área.

Como regla, cuando la densidad de área aumenta en una unidad de disco duro, aumenta el rendimiento de la producción de datos de igual forma. Esto se debe a que los bits de datos pasan por el cabezal de lectura/escritura de la unidad de disco duro más rápidamente, y se producen velocidades de datos más rápidas.

capacidad de la unidad en RPM

Para la especificación de las RPM, las placas necesitan girar más rápido para aumentar el rendimiento de la unidad de disco duro. Esto hace que los bits de datos se muevan más rápido que el cabezal de lectura/escritura y se produzcan velocidades de datos más elevadas. Las unidades de disco duro han sido creadas con velocidades giratorias tan bajas como 1.200 RPM y tan altas como 15K RPM. Pero las velocidades de RPM más comunes de la actualidad, tanto en computadoras portátiles como en computadoras de escritorio, son entre 5.400 y 7.200 RPM.

Dadas dos unidades de disco duro diseñadas de manera idéntica con las mismas densidades de área, una unidad de 7.200 RPM producirá datos aproximadamente 33% más rápidos que la unidad de 5.400 RPM. Por consiguiente, esta especificación es importante cuando se evalúa el rendimiento esperado de una unidad de disco duro o cuando se comparan diferentes de modelos de HDD.

Las unidades híbridas de estado sólido hacen que las RPM sean significativamente irrelevantes

No es una sorpresa que cuando mucha gente comienza a evaluar el rendimiento esperado de la nueva tecnología de la unidad híbrida de estado sólido (SSHD), toman en cuenta la especificación de RPM debido a que una SSHD es básicamente una HDD con un poco de tecnología de estado sólido integrada al dispositivo. ¿Entonces, las RPM deberían seguir siendo importantes? La verdad es que, las RPM en un dispositivo de SSHD es bastante irrelevante. Esta es la razón:

El diseño de la SSHD se basa en identificar los datos frecuentemente utilizados y colocarlos en la SSD o porción de la memoria flash NAND de la unidad. La memoria flash NAND es muy rápida, en parte porque no hay piezas móviles debido a que está hecha de circuitos de estado sólido. Por tanto, cuando las computadoras host solicitan datos, normalmente no hay una dependencia en la extracción de estos datos directamente de los medios giratorios en la porción de la HDD.

Sin embargo, algunas veces, se solicitarán datos que no están en la memoria flash NAND y sólo en estos casos la porción de la HDD sí se convierte en un cuello de botella. Debido a que la tecnología es tan eficaz a la hora de identificar y almacenar los datos frecuentemente utilizados en el área NAND, la tecnología SSHD es mucho más eficiente al enviar datos a una computadora host rápidamente.

Este resultado se puede observar claramente al comparar las puntuaciones de almacenamiento de PC Mark Vantage de tecnología SSHD de segunda y tercera generación de Seagate con las tradicionales HDD de 5.400 y 7.200 RPM.

capacidad de la unidad en RPM

Aunque la tecnología de las SSHD de tercera generación se basa en una plataforma de HDD de 5.400 RPM, la tecnología realmente brinda rendimiento más rápido que el producto de la generación anterior basado en una plataforma de HDD de 7.200 RPM. Las mejoras de la tecnología de SSHD básica y sistemas flash NAND explican dicho progreso e igualmente ejemplifican por qué las RPM ya no son tan importantes cuando se evalúa la tecnología de SSHD.

Resumen

Al maximizar el rendimiento de su computadora portátil, no tiene por qué estará limitado por antiguas tecnologías de almacenamiento ni por criterios de rendimiento antiguos. En su lugar, permita que las unidades híbridas de estado sólido lo lleven a un nivel más elevado de estilo de vida digital.

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