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Conocimiento tecnológico La demanda de dispositivos de almacenamiento en un mundo de datos conectado

Las unidades de disco duro de Seagate proporcionan capacidad de cálculo y almacenamiento en los ecosistemas de datos que cada vez más están conectados en la nube.

Seagate es el líder mundial en dispositivos de almacenamiento en discos duros, que se utilizan en computación y almacenamiento en nube.

El surgimiento de la computación en la nube ha dado lugar a tendencias, como la consumerización de informática, el manejo de grandes volúmenes de datos y la movilidad empresarial, que han creado ecosistemas de datos cada vez más conectados, y esto está impulsando la demanda de capacidad de almacenamiento digital. La nube ha sido considerada una amenaza para las soluciones tradicionales de almacenamiento de información, pero esa es una suposición incorrecta: el ritmo creciente de adopción de la nube incrementará la demanda de las unidades de disco duro y las unidades de estado sólido que conforman el almacenamiento en la nube, creando más oportunidades para los proveedores de almacenamiento. El mercado de las unidades de estado sólido (SSD, del inglés Solid State Drive) ha experimentado un marcado crecimiento, pero la tecnología de unidades de disco duro (HDD, Hard Disk Drive) está lejos de desaparecer. A medida que los consumidores y las empresas consideren la adopción de una mezcla de opciones de alto rendimiento y accesibles, la necesidad de lograr una transición sin problemas entre estas soluciones serán aún mayor.

El informe "Global Hard Disk Drive Market 2011-2015" ("Mercado mundial de unidades de disco duro 2011-2015") de TechNavio pronosticó una tasa compuesta de crecimiento anual de 8,1 % para el mercado mundial de HDD hasta el año 2015. Un informe de IDC publicado en enero de 2012 predijo que el mercado de SSD registraría una tasa compuesta de crecimiento anual de 51,5 % desde 2010 hasta 2015. IDC atribuyó el significativo crecimiento del mercado de SSD a varios factores, que incluyen:

  • La expectativa de que los precios de las unidades SSD caerían por debajo de 1 $ USD por gigabyte en el segundo semestre de 2012.
  • Una mayor popularidad de las soluciones de almacenamiento en caché, como las unidades duales (sistemas que contienen una SSD y una HDD).
  • La adopción por parte de las empresas del almacenamiento en SSD para complementar las soluciones de HDD.

Aunque no es el único mercado de almacenamiento que ha experimentado un crecimiento significativo, el informe citó la demanda de las grandes empresas como un factor que contribuye notablemente a la tasa compuesta de crecimiento anual proyectada del mercado.

Centros de datos: Almacenamiento en la nube pública

El ámbito de la nube pública de las grandes empresas demuestra el rápido ritmo de adopción de la nube y destaca algunos de los factores cruciales que determinarán cuáles soluciones de almacenamiento de información serán las mejores en su clase.

Se prevé que el gasto mundial de la nube pública aumentará de 91 mil millones de dólares estadounidenses en 2011 a 207 mil millones en 2016. Aunque el proceso empresarial como servicio (BpaaS, del inglés Business process-as-a-service) actualmente representa la mayor área del gasto de las empresas en la nube, la plataforma como servicio (PaaS, Platform-as-a-service), el software como servicio (SaaS, Software-as-a-service) y la infraestructura como servicio (IaaS, Infraestructure-as-a-service) están creciendo a un ritmo más acelerado. Un punto de valor que puede extraerse de esto es que el potencial de la nube se incrementa con la interoperabilidad. Los proveedores de almacenamiento que ofrecen múltiples modos de entrega y permiten a los clientes migrar fácilmente entre plataformas pueden aprovechar esta tendencia hacia la personalización.

Richard Villars, vicepresidente de sistemas de almacenamiento y estrategias ejecutivas de IDC, señaló que el manejo de grandes volúmenes de datos representará un nuevo mercado crucial para los proveedores de soluciones de almacenamiento empresarial en la próxima década. IDC destacó también el papel que han desempeñado las aplicaciones y la infraestructura de la nube pública en el mercado de almacenamiento de información. La firma de investigación y análisis de mercados identificó varios requisitos que tendrán que cumplir los proveedores de servicios de almacenamiento en la nube para satisfacer la creciente demanda, lo que incluye:

  • Proporcionar una entrega más eficiente de la información y las aplicaciones.
  • Reducir las inversiones iniciales.
  • Minimizar las inversiones en infraestructura interna de informática asociadas con cargas de trabajo impredecibles.
  • Disminuir los costos actuales asociados con el mantenimiento de archivos a largo plazo.
  • Permitir el análisis casi continuo y en tiempo real de grandes volúmenes de datos.

Aunque la nube actualmente representa el 30 % de la capacidad total de las unidades de almacenamiento empresariales, se espera que esa proporción aumente a 39 % en 2013, según una investigación de Seagate Market Research y un informe de IDC titulado "Worldwide Enterprise Storage for Public and Private Cloud 2011-2015" ("Almacenamiento empresarial mundial para las nubes pública y privada 2011-2015"). Las exigencias a nivel empresarial serán las de ofrecer soluciones altamente interoperables a bajo costo, a la vez que se garantiza la fiabilidad, la velocidad y la flexibilidad.

A medida que sigan evolucionando los centros de datos en la nube, también lo hará la demanda de diferentes tipos de dispositivos de almacenamiento, inclidas las unidades SSD, las unidades de rendimiento de 15.000 RPM y 10.000 RPM, así como las unidades de mayor capacidad. La clave está en poder implementar las unidades o combinaciones de unidades adecuadas para satisfacer los acuerdos de nivel de servicio (SLA, del inglés Service Level Agreement).

Las unidades SSD han hecho posible una nube más rápida y eficiente y, a medida que se generalice cada vez más la adopción de estas soluciones, la demanda seguirá en aumento. El director de mercadeo de Seagate, Mark Wojtasiak, considera que los flujos de datos más rápidos que se obtienen mediante las implementaciones de SSD en la nube conducirán a la creación de datos adicionales que deberán almacenarse, creando una situación favorable tanto para Seagate como para sus socios proveedores de soluciones.

Pequeñas empresas: Almacenamiento en la nube privada

Al igual que en el espacio de las grandes empresas, la demanda de almacenamiento digital por parte de las pequeñas empresas va en aumento, y esto ha creado la necesidad de soluciones más eficientes, según un informe de TechNavio. Otro elemento crucial que identificaron los analistas de TechNavio tiene que ver con la interoperabilidad, ya que los sistemas de almacenamiento, incluso a nivel de pequeñas empresas, deben admitir cada vez más varios sistemas operativos.

El almacenamiento conectado en red (NAS, del inglés Network-Attached Storage), que esencialmente consiste en múltiples unidades de disco duro agrupadas y el software y los servicios asociados, representa una solución atractiva dadas las necesidades de las pequeñas empresas, según un informe de TechNavio publicado en julio de 2012. Se espera que el mercado de NAS alcance una tasa compuesta de crecimiento anual del 51,1 % desde 2011 hasta 2015. Además de una importante variedad de características que se agregan a los dispositivos NAS, los adelantos en la tecnología NAS han permitido el desarrollo de servidores de alto rendimiento que manejan una cantidad cada vez mayor de solicitudes de los clientes.

La capacidad de servicio de los servidores aumenta considerablemente, y se observa una reducción en el período de latencia, señaló el informe. “Las respuestas se reciben más rápidamente, y la computación de alto rendimiento funciona en toda la red”.

Al utilizar NAS, las pequeñas empresas tienen acceso a más capacidad y a características más flexibles que de cualquier otro modo. Incluso una solución NAS básica como el servidor Seagate® Business Storage 1-Bay NAS admite hasta 20 estaciones de trabajo PC y Mac. Las características de una solución NAS de este tipo proporcionan a las pequeñas empresas las ventajas de la computación en la nube, incluido el acceso remoto a los archivos a través de un navegador web y la capacidad de crear fácilmente copias de seguridad de los archivos o migrarlos a un dispositivo de almacenamiento secundario. Al combinar estas capacidades con un bajo costo, se llega a la conclusión lógica de que la tecnología NAS representa el futuro del almacenamiento en la nube privada para las pequeñas empresas.

Consumidores: Almacenamiento en la nube personal

Los consumidores representan un factor que influye en el crecimiento del almacenamiento en la nube. Gartner predice que el 36 % de todo el contenido digital de los consumidores estará almacenado en la nube en 2016. Además, las demandas de capacidad en todo el mundo se incrementarán significativamente de 329 exabytes en 2011 a 4,1 zettabytes en 2016.

Gartner también predice que la capacidad de almacenamiento del hogar promedio aumentará significativamente en los próximos años, pasando de 464 GB en 2011 a 3,3 terabytes en 2016. La creciente popularidad de los dispositivos equipados con cámara, como los teléfonos inteligentes y las tabletas, ha permitido a los consumidores crear una gran cantidad de contenido digital, lo que produce un aumento en las demandas de capacidad para almacenar ese contenido. Gartner espera que los proveedores de servicios de sincronización y almacenamiento en la nube se vuelvan más populares a medida que las demandas superen la capacidad de los sitios web de redes sociales, que actualmente se utilizan para albergar una gran cantidad de contenido digital.

La sincronización automática desempeñará un papel fundamental en el mercado de almacenamiento de la información de los consumidores a medida que éstos pasen del almacenamiento en el sitio a las soluciones de almacenamiento en la nube. Gartner prevé que el mercado de almacenamiento en el sitio retrocederá a un 64 % en 2016, lo que supone una reducción con respecto del 93 % en 2011. Sin embargo, en otro pronóstico, Gartner predijo que el 90 % de todos los dispositivos conectados de los consumidores contará con servicios en la nube para acceder al contenido. Este aumento de la cantidad de datos conectados en la nube no sólo impulsará la demanda de capacidad de almacenamiento, sino también una mayor funcionalidad entre las soluciones.

Seagate sostiene que incluso con el crecimiento del almacenamiento en la nube pública, el almacenamiento personal en la nube en forma de almacenamiento doméstico de conexión directa y conectado en red representará una parte significativa de las nubes personales. Almacenar 3,3 terabytes en el hogar expandidos mediante el almacenamiento en la nube pública seguirá siendo el método preferido debido principalmente a los costos. Al igual que las soluciones NAS para pequeñas empresas, la tecnología NAS para uso doméstico posee muchas de las mismas características conectadas en la nube, haciendo realidad el almacenamiento multiterabyte en la nube personal.

"El cambio a la nube personal se acelerará en 2012, a medida que los consumidores aprenden a usar nuevos servicios en sus dispositivos”, dijo Andrew Johnson, vicepresidente administrativo de Gartner. A medida que los servicios en la nube pasan a formar parte de la vida de las personas, los fabricantes de dispositivos y los proveedores de plataformas deben integrar los servicios en la nube para captar clientes en 2012 o arriesgarse a ser [desplazados] por aquellos que ofrezcan esos servicios. Las marcas deben poder funcionar en múltiples dispositivos, plataformas y servicios”.

Cómo agregar valor: la informática personalizada

Las demandas de almacenamiento de información conllevan múltiples facetas, tanto en el sector empresarial como en el de consumo. No basta con simplemente ofrecer más capacidad debido a la crecientes expectativas en torno al rendimiento. Tanto las empresas como los consumidores necesitan plataformas altamente interoperables para que las iniciativas como el manejo de grandes volúmenes de datos y la virtualización puedan concretarse, independientemente de la infraestructura de almacenamiento.

El artículo “The Future of Personal Computing: Cloud-Connected Screens Everywhere” ("El futuro de la computación personal: pantallas conectadas a la nube en todas partes") de la revista TIME lo explicó de la mejor forma posible al señalar que el mercado de consumidores de computación se encuentra en una fase de transición hacia la computación personalizada, pero esa tendencia no se aplica exclusivamente a la nube personal. La computación personalizada se ha abierto paso en el mundo de los consumidores, las pequeñas empresas y las grandes empresas. La nube juega un papel fundamental en el futuro del almacenamiento de información en el sentido de que permite el concepto de computación personalizada, pero la nube no es el final del almacenamiento tradicional. Por el contrario, la nube permite a los usuarios optimizar muchas soluciones de almacenamiento conectado en un mundo lleno de datos.

La dirección en la que marcha actualmente el mercado exige flexibilidad; Seagate está invirtiendo en la nube en varias áreas, a nivel de dispositivos de almacenamiento, a nivel de sistemas y a nivel de Servicios, para asegurarse de que las piezas encajen. Proporcionar a los socios la capacidad de ampliar su negocio en relación con la nube resulta fundamental para el éxito de Seagate.

Notas al pie de página

  1. Informe Mercado mundial de las unidades de disco duro 2011-2015 de TechNavio - http://www.technavio.com/content/global-hard-disk-drive-market-2011-2015 (sólo en inglés)
  2. Informe de la IDC de enero de 2012 - http://www.idc.com/getdoc.jsp?containerId=prUS23254812
  3. Investigación de Seagate Market Research e informe Almacenamiento empresarial mundial para las nubes pública y privada 2011-2015 de IDC - http://www.idc.com/getdoc.jsp?containerId=230283 (sólo en inglés)
  4. Pronósticos de Gartner - http://www.gartner.com/it/page.jsp?id=2060215 (sólo en inglés)
  5. Artículo de la revista TIME "The Future of Personal Computing: Cloud-Connected Screens Everywhere" - http://techland.time.com/2012/08/13/the-future-of-personal-computing-cloud-connected-screens-everywhere/ (sólo en inglés)

BlackArmor NAS 220 de Seagate

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