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Conocimiento tecnológico Cómo puede ayudar la aplicación estratégica de almacenamiento a disminuir el costo total de propiedad del centro de datos

La industria tecnológica está experimentando un cambio en el volumen de datos que se debe administrar y donde dichos activos se almacenan. Los tecnólogos han denominado a este cambio la explosión de datos.

La industria tecnológica está experimentando un cambio drástico en el volumen de datos que se debe administrar y donde dichos activos se almacenan. Los tecnólogos han denominado a este cambio la explosión de datos. Además, incluso a medida que crecen los volúmenes de la información a un ritmo exponencial, los líderes de negocios esperan una agilidad incrementada con el fin de utilizar sus datos para poder realizar más actividades, de manera más rápida y asequible.

Índice de información digital de Symantec, 2012. proporciona algo de contexto: A nivel mundial, el 46% de todos los datos de negocios se almacena fuera del firewall, y si bien los dispositivos móviles constituyen una parte importante de esta estadística, la nube representa una mayor porción del almacenamiento de datos empresariales. El hecho también lo confirma el pronóstico de gastos informáticos de la nube pública 2012 de IDC. Según esta investigación, el gasto informático de la nube pública crecerá a partir de los niveles actuales de US$40 mil millones a aproximadamente US$100 mil millones en 2016; un crecimiento a una tasa cinco veces mayor que la de la industria informática en general.

Mientras que la demanda continúe en ascenso en los centros de datos en la nube, los operadores en las instalaciones deberán esforzarse por mantener el costo total de propiedad (TCO, por sus siglas inglés) a un nivel bajo al tiempo que mantienen un alto rendimiento, fiabilidad y seguridad.

La explosión de datos: Tendencias contribuyentes
La investigación de Symantec indica un movimiento predominante: Los datos de negocio están yendo más allá de las paredes físicas de una empresa para adentrarse en las soluciones de almacenamiento que ofrece la nube. Según el reporte, 20% de todos los datos corporativos en Norteamérica se almacena en la nube y esta estadística ya excede el 30% en algunos países.

Los planificadores de centros de datos también deben hacer frente al constantemente creciente volumen de datos, y la industria del entretenimiento es el ejemplo por excelencia de cómo los volúmenes de los activos digitales pueden aumentar a un ritmo exponencial. Un reporte efectuado por Coughlin Associates en 2012, por ejemplo, pronosticó un aumento de 5,6 en la demanda de almacenamiento digital en el sector del entretenimiento en los próximos años, lo que sumaría un total de 84 exabytes antes de 2017.

Si bien los analistas no proporcionaron estimados exactos de cuánto se migraría a la nube, sí mencionaron que las soluciones de almacenamiento en la nube se han vuelto cruciales para los profesionales del entretenimiento. El impulso hacia los servicios de la nube también se evidencia en el éxito de las ofertas de transferencia de video como Netflix y UltraViolet.

Las necesidades de los proveedores de contenido en video pudieran ser exclusivas, pero la migración de video hacia la nube plantea desafíos similares a los del cambiante ecosistema de los negocios. A medida que la tecnología mejora, aumenta la calidad de los videos, lo que ocasiona el crecimiento de la capacidad de almacenamiento que se requiere para albergar dicho contenido. Esto se traduce en aumentos importantes en las demandas de soluciones de almacenamiento primario, copias de seguridad, archivo y recuperación en caso de desastre.

Implicaciones del almacenamiento
Una de las principales ventajas de la nube es que puede reducir el TCO al optimizar el uso del hardware. Según el reporte de Symantec, sólo se utiliza el 31% de la capacidad total dentro del firewall. La computación en la nube resuelve este problema al consolidar los recursos de hardware; sin embargo, la administración del TCO sigue siendo una dfícil tarea.

El almacenamiento no es un elemento aislado dentro del centro de datos. Por lo tanto, los factores que ejercen un impacto sobre el hardware de almacenamiento producirá cambios significativos en el TCO del resto del sistema. Estos costos consisten en más que una simple adquisición, ya que mantener información almacenada requiere recursos financieros, humanos, físicos y ambientales.

Estos factores interconectados pueden causar el aumento drástico del TCO en respuesta a un simple cambio en el centro de datos como un todo. Por ejemplo, cuando nueva información ingresa en el ecosistema de la nube, no sólo afecta la capacidad, sino que podría cambiar el rendimiento del sistema y la energía requerida para que funcione la infraestructura, además, pudiera elevar los costos por retiro de unidades. A medida que los volúmenes de la información continúen expandiéndose, es probable que aumenten las demandas relacionadas con consumo de energía, seguridad y mantenimiento, así también como la capacidad de almacenamiento.

El modelo de nube simplifica esto al consolidar numerosos recursos de hardware y, como fin último, reducir el TCO. Sin embargo, consolidación significa que cada dispositivo almacene más datos. Los clientes de la nube reducen su TCO al buscar plataformas escalables que puedan satisfacer las demandas de los cambiantes procesos de negocio, así también como soluciones de código fuente abierto con el fin de evitar el bloqueo por parte del distribuidor. Esto último significa que los centros de datos en la nube deben estar en capacidad de escalar con rapidez sin que ello se traduzca en un incremento del TCO. Además, los operadores deben cumplir con todo esto sin sacrificar rendimiento ni fiabilidad.

Cómo reducir el TCO del almacenamiento: Un enfoque integral
La manera más obvia de reducir el TCO es simplemente disminuir el costo de la capacidad. Seagate agregó recientemente la unidad Enterprise Value HDD a una ya nutrida línea de unidades de estado sólido (SSD) y unidades de disco duro (HDD) que abastecen entornos de computación y de almacenamiento en la nube. La familia de unidades Seagate® está dirigida a proveedores de servicios en la nube que requieren alta capacidad y bajo consumo de energía a un costo por terabyte que permita una mayor adopción de aplicaciones de almacenamiento masivo en la nube. Muchas personas han preguntado si la unidad Enterprise Value HDD de Seagate es la unidad para la nube de Seagate. La respuesta es no. Seagate no tiene una sola unidad para la nube. Es más, todas las unidades de clase empresarial de Seagate son unidades para la nube debido a que cada aplicación o arquitectura en nube puede ser única, y requiere cargas de trabajo, capacidad, rendimiento de energía e indicadores de costo diferentes. La carga de trabajo, la capacidad, la energía, el rendimiento y los costos de adquisición de la unidad son tan sólo algunas de las variables métricas que afectan el TCO. La escalabilidad, la seguridad, la densidad, la capacidad de servicio y la eliminación son variables adicionales que entran en juego. Cada una de estas variables, y muchas otras, ejercen un impacto directo sobre los recursos del centro de datos, bien sean financieros, físicos, humanos o ambientales. Seagate describe este hecho como la aplicación estratégica de almacenamiento que explica cómo el uso de la tecnología, los productos, las características y los servicios de Seagate puede disminuir el TCO.

Tecnología
La mejora de la tecnología en sí es la manera más directa de disminuir el TCO del almacenamiento. En lugar de centrarse en un solo aspecto, Seagate invierte en ayudar a disminuir el TCO durante el ciclo de vida del dispositivo. El diseño de almacenamiento en la nube, además de ser energéticamente eficiente, disminuye el consumo de energía por terabyte, mientras que soluciones como la unidad Enterprise Value HDD ofrecen un costo de adquisición menor por TB. Esto último se traduce en mayores capacidades y rendimiento a menores costos.

La tecnología de Seagate optimiza las operaciones informáticas al realizar numerosos procesos de la manera más simple posible. Además, las soluciones hacen frente a los numerosos escenarios hipotéticos con los que probablemente deban lidiar los operadores de los centros de datos. Al mejorar la capacidad de respuesta ante desastres, por ejemplo, los clientes experimentan un menor tiempo de inactividad y están en mejor capacidad de cumplir con los acuerdos de nivel de servicio (SLA). Sin embargo, estas soluciones van más allá de lo tecnológico. Al mejorar los procesos de recuperación y retiro de unidades, es posible reducir el tiempo empleado en administrar activos informáticos con el fin de disminuir aún más el TCO.

Dispositivos y Productos
No es necesario ni obligatorio almacenar cada segmento de información en tecnología de máximo rendimiento. Debido a ello, hacer uso de un portafolio de unidades HDD y SSD es un componente crítico para la optimización del centro de datos. La guía de productos de Seagate de dispositivos para centros de datos incluye la selección más amplia de la industria.

Seleccionar la correcta combinación de unidades depende en gran medida de las métricas de rendimiento que debe satisfacer el centro de datos. Es posible que las actuales demandas de almacenamiento requieran unidades SSD empresariales; sin embargo, quizás el hardware de sobremesa tradicional también podría satisfacer las expectativas. El portafolio de dispositivos y los servicios de asistencia de Seagate permiten a los clientes seleccionar el mejor hardware, independientemente de que basen su juicio principalmente en costo por IOPS o costo por terabyte. Al crear una estructura estratégica de selección, las compañías están en mejor capacidad de armonizar los dispositivos que elijan con los objetivos específicos.

Características
La tecnología PowerChoice™ de Seagate reduce el consumo de energía de la unidad de disco duro, la tecnología RAID Rebuild™ de Seagate reduce el tiempo de recuperación, Instant Secure Erase (ISE) de Seagate facilita el retiro, y las unidades Self-Encrypting Drives (SED) ayudan a preservar la seguridad de los datos.

  • Tecnología PowerChoice™ de Seagate: El consumo de energía es uno de los costos significativos que emergen. Las unidades HDD pueden permanecer en reposo durante una cantidad de tiempo determinada, pero los clientes aún esperan que la tecnología responda con la rapidez que necesitan. Esto limita la capacidad de utilizar soluciones que ahorren energía tradicionales. Sin embargo, la tecnología PowerChoice puede reducir los costos en energía durante los períodos de reposo, y ofrece una reducción de hasta un 54% del consumo total de la energía utilizada sin reducir el rendimiento.
  • En otras palabras, la unidad HDD de sobremesa promedio utiliza aproximadamente de 5 a 15 vatios de energía. De modo que 1000 unidades de disco duro, cada una utilizando aproximadamente 10 vatios, se traduce en aproximadamente 240 kilovatios/hora diarios; es decir, 86.400 anuales. El costo promedio por kilovatio/hora en los Estados Unidos es aproximadamente de 13 centavos, lo que significa que la operación de estas unidades tendría un costo aproximado de US$11.232; sólo en consumo de energía. Sin embargo, utilizar la tecnología PowerChoice disminuiría el consumo de energía anual a 46.656 kwh; es decir, alrededor de US$6.056.

  • Tecnología RAID Rebuild de Seagate: existen numerosos escenarios hipotéticos que pueden generar la rápida alza de los gastos. Por ejemplo, ¿qué ocurre si falla una unidad? La recuperación RAID es una solución estándar de la industria; sin embargo, esta tecnología no se diseñó en un principio para el volumen de información que existe en los centros de datos en la actualidad. El reporte de DragonSlayer Consulting, Ignore the Impending RAID Catastrophe at Your Own Risk (Ignore la inminente catástrofe de RAID a su propio riesgo), resume el problema: los analistas estimaron que la reconstrucción de una unidad de disco duro de 2 TB en RAID-5 tardaría entre 50 y 60 horas, si se establece que la prioridad de la tarea es alta. Además, considerando que las garantías de un tiempo de funcionamiento de 99,98% o más están pasando a ser propuestas de valor común, una simple avería de 50 horas podría ocasionar el reembolso a clientes por quebrantar los SLA.
  • La recuperación RAID se prolonga por más tiempo debido a que RAID utiliza otras unidades para reconstruir los datos. Esto es ineficiente, coloca una limitación al resto del sistema, y causa la degradación del rendimiento. En cambio, la tecnología RAID Rebuild™ de Seagate, primero intenta recuperar los datos de la unidad que presenta fallas, lo que genera dos beneficios: 1) menor tiempo de recuperación, y 2) menor pérdida de rendimiento del resto del sistema. Debido a que el proceso de recuperación depende menos de otro hardware, la probabilidad de una segunda falla es menor.

  • Unidades SED de Seagate e Instant Secure Erase de Seagate: debido a que más información pasa a la nube, el centro de datos promedio almacena potencialmente cientos de miles de registros electrónicos personales. Cuando el hardware abandona el centro, el administrador pierde el control. Para complicar más el problema, la destrucción física de la unidad puede dejar bandas intactas e información confidencial en estado de vulnerabilidad.

  • Instant Secure Erase de Seagate, el cual viene con la tecnología SED, resuelve dos desafíos de TCO al: 1) permitir a los administradores borrar datos con facilidad generando comandos de sistema, y 2) hacer que el proceso de retiro sea más eficiente. ISE también conserva el hardware intacto, lo que permite su reutilización o devoluciones por garantía. Con la tecnología SED, la unidad se cifra de manera automática, lo que hace que los datos que permanezcan en la unidad no sean de utilidad para un tercero que la adquiera después de abandonar el centro de datos.

Servicios y asistencia
La mayoría (hasta 70%) de los presupuestos de informática se gastan en la administración de la infraestructura y las operaciones existentes, según Forrester. Esto significa que no hay mucho espacio para las operaciones en crecimiento y la administración de activos informáticos da cuenta de una gran parte del TCO.

Los servicios y la asistencia de Seagate están diseñados para ayudar a los clientes a desarrollar una estrategia de administración de almacenamiento que optimice y automatice los procesos informáticos cotidianos. Seagate ayuda a los clientes a planificar sus implementaciones a largo plazo, de modo que los productos y las características continúen satisfaciendo las demandas en tres o cinco años a partir del momento de la adquisición.

La aplicación estratégica del almacenamiento
La cambiante tecnología ha ejercido presión sobre las empresas y los administradores de centros de datos para que realicen planificaciones integrales de almacenamiento con el fin de controlar los costos. Seagate ha realizado inversiones estratégicas en el hardware que constituye la base de la infraestructura de la computación en la nube, lo que permite que clientes y socios construyan arquitecturas de alto rendimiento para escalar según los requisitos presupuestarios. La aplicación estratégica de almacenamiento ayuda a disminuir el TCO a través de avances tecnológicos que fomentan mayor capacidad, rendimiento y fiabilidad a menores costos.

A través de un portafolio de productos integral que ofrece el dispositivo correcto o la combinación de dispositivos de almacenamiento para cualquier carga de trabajo, las compañías cuentan con una mejor posición para armonizar el hardware que elijan con sus necesidades exclusivas. Además, con características que permiten aprovechar el dispositivo para realizar más tareas, los clientes de Seagate pueden maximizar el retorno de la inversión de cada unidad.

Los servicios y la asistencia personalizados que ofrece Seagate pueden ayudar a administrar con mayor control el TCO al reducir el tiempo empleado en infraestructura y operaciones tácticas de informática, lo que permite una planificación de activos estratégica y una mejor optimización del sistema. Adicionalmente, con Cloud Builder Alliance de Seagate, los proveedores de soluciones obtienen acceso a un extenso portafolio de productos y la experiencia para ayudar a maximizar su hardware.

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