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Conocimiento tecnológico Administración del centro de datos: tendencias y desafíos

Seagate realizó una encuesta entre administradores de centros de datos en los Estados Unidos y China a fin de explorar los problemas más sobresalientes a los que se enfrentan las personas encargadas de tomar decisiones en las empresas.

Administración de centros de datos en EE. UU. y China: tendencias y desafíos

Los encargados de tomar decisiones de negocios y tecnología a menudo se centran en factores como el desempeño y el tiempo de funcionamiento a la hora de invertir en soluciones nuevas. Sin embargo, a medida que aumenta el volumen de datos recopilados por las empresas, las organizaciones han tenido que prestar más atención a un número mayor de factores que en años anteriores. Seagate hizo un estudio entre administradores de centros de datos en Estados Unidos y China a fin de explorar los problemas más sobresalientes a los que se enfrentan las personas encargadas de tomar decisiones.

Durante el estudio de administradores de centros de datos (Data Center Manager) de Seagate, se encuestaron 651 participantes, quienes se habían preseleccionado en base a varios criterios de calificación. Los participantes debían tener responsabilidades de administración de informática y trabajar en el centro de datos de su organización (con un mínimo de 50 servidores o 100 terabytes de almacenamiento). Además, estos también tenían que tener alguna responsabilidad sobre dispositivos de almacenamiento. A continuación se presenta un resumen de los hallazgos clave del estudio:

  • Se espera que incrementen los presupuestos, pero no tan rápido como la demanda de capacidad.
  • La seguridad es una prioridad y un desafío importante para ambas regiones.
  • La compra y reemplazo de unidades son las estrategias más comunes de ajustarse al crecimiento de datos.
  • Las actividades administración de unidades ocupan mucho tiempo y representan el punto difícil de mayor importancia en relación con el almacenamiento.

Este informe tiene como fin explorar asuntos clave a los que se enfrentan los administradores de los centros de datos, así como las formas en que el almacenamiento se relaciona con los desafíos comunes asociados a la administración de las instalaciones de una empresa. Sin embargo, resulta necesario entender primero el crecimiento general de los centros de datos y las tendencias presupuestarias.

Tendencias de los centros de datos y de la acumulación de datos

Puesto que muchas empresas están exigiendo más a sus departamentos de informática que creen y generen nuevas formas de ser eficiente, tiene sentido echar un vistazo primero al problema de los presupuestos de las instalaciones. La buena nueva es que se espera que la mayoría de los presupuestos de los centros de datos aumenten en el próximo año. A esto se opone el hecho de que se espera que la demanda de capacidad casi se duplique. A continuación se ofrece un desglose de cómo los participantes de la encuesta esperan ajustarse a la expansión en el crecimiento de datos.[véase el gráfico Data Growth Strategies, o Estrategias para el crecimiento de datos, a continuación]

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Las estrategias mencionadas más comúnmente incluyen inversiones adicionales; la mayoría de los operadores de centros datos en ambas regiones planificaban adquirir hardware nuevo, mientras que el reemplazo o actualización de soluciones existentes fue la segunda respuesta más común. Sin embargo, menos participantes (30 %) planificaban contratar nuevos empleados para administrar estos activos, lo cual sugiere que probablemente recurrirán al hardware y al software para aliviar la carga de la administración. Esto también está reflejado en los puntos difíciles comunes en torno al almacenamiento, que se centran en las actividades de administración de las unidades.

A pesar de que los participantes en China se mostraron más propensos a planificar nuevas inversiones, esto podría deberse en parte a diferencias en el crecimiento del presupuesto. Mientras que el volumen del aumento es similar en ambas regiones, más participantes en China (75 %) esperaban tener mayores presupuestos que los participantes en EE. UU. (54 %). Esta brecha también podría ayudar a explicar algunas de las diferencias clave en las inquietudes entre los centros de datos en ambas regiones.

Operadores del centro de datos: Inquietudes clave y prioridades principales

Administrar el centro de datos de hoy en día presenta un amplio número de desafíos, y los administradores están sintiendo la presión debido a varios factores distintos. Mientras que hubo algunas diferencias regionales en este aspecto, hubo un factor prevalente en ambos países. Al pedírseles que identificaran los tres desafíos principales de sus centros de datos en 2013, la seguridad encabezó la lista: 31 % de los participantes la catalogó como lo más importante. {véase el gráfico Desafíos (10 principales) a continuación}

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Curiosamente, la seguridad de los datos fue clasificada por debajo del desempeño del sistema y los problemas de personal en el caso de los participantes de los EE. UU. como un desafío principal, pero este grupo catalogó la mejora de la seguridad como una prioridad principal.

La administración del hardware presenta otro desafío principal para las organizaciones, pero algunas de las razones para esta dificultad eran diferentes en función de la región. Por ejemplo, los participantes en EE. UU. se mostraron más propensos a mencionar problemas de dotación de personal como un desafío principal, mientras que los operadores del centro de datos en China expresaron frustración con la complejidad de la estructura. La diferencia probablemente puede atribuírsele a la menor frecuencia de crecimiento del presupuesto en China. Sin embargo, ambos problemas sugieren un incremento en la demanda de racionalización de las actividades de administración. En última instancia, un número limitado de empleados tendrá un impacto sobre la capacidad de detectar y prevenir problemas, mientras que el asunto de la complejidad puede dificultar el que incluso un personal mayor opere de manera eficiente.

Además de los desafíos, Seagate preguntó a los participantes cuáles eran sus tres principales prioridades en términos del centro de datos para el 2013. Hubo algunas respuestas paralelas en el área de la seguridad, que generó el mayor número de respuestas. Sin embargo, esta pregunta también introdujo nuevos asuntos y presentó algunas diferencias regionales importantes. Por ejemplo, los operadores de centros de datos en Estados Unidos (28 %) puso mayor énfasis sobre la reducción de costos que los de China (19 %).

Las otras prioridades principales de los centros de datos en China fueron incrementar la agilidad y consolidar las operaciones. Esto podría ser un reflejo de la frustración con la complejidad de la infraestructura, dado que puede resultar más difícil incorporar nuevas tecnologías cuando el ecosistema de informática consiste en tantas partes móviles. De manera similar, el enfoque en la consolidación de las operaciones sugiere que se ha colocado el énfasis en la mejora de la eficiencia a fin de lidiar con la expansión del volumen de datos.

También vale la pena notar que estos problemas no son del todo separados. Aunque los participantes estadounidenses se mostraron más propensos a tener que lidiar con presupuestos limitados, las actividades asociadas con la consolidación del centro de datos probablemente producirá beneficios en los costos, ya sea que provienen de menores costos de hardware o menos horas de personal utilizadas para administrar dispositivos. En otras palabras, las motivaciones para hacerlo podrían diferir, pero el abordar los desafíos centrales de la operación del centro de datos probablemente redunde en resultados comparables.

La seguridad de los datos en detalle

La importancia de proteger la información almacenada en los centros de datos ha aumentado en importancia en conjunto con noticias de divulgaciones de datos no autorizadas de alto perfil. Dado que es una prioridad principal para ambas regiones, podría resultar útil echar un vistazo más de cerca a este problema en particular.

La seguridad en general ha ido ocupando posiciones más prioritarias en las agendas debido a tres factores principales: la seguridad móvil, los grandes volúmenes de datos y los ataques avanzados con objetivo.

Aunque no todos estos problemas son problemas de almacenamiento, la mención de los grandes volúmenes de datos corrobora la noción de que expandir el volumen y la complejidad influye en que la seguridad del centro de datos se vuelva más estresante. Además, el surgimiento de los ataques selectivos hacen que sea más importante proteger los datos en tránsito, mientras que se encuentran almacenados en unidades activas y después de que se hayan dado de baja las unidades.

El estudio Strategic Security (Seguridad estratégica) del 2013 de InformationWeek reveló otro nivel de complejidad del asunto. A pesar de que la industria de la informática presta muchísima atención a los ataques externos, las organizaciones se muestran comparablemente preocupadas por las actividades maliciosas desde adentro. Al preguntárseles por los mayores riesgos a la seguridad a los que se enfrentan, el 53 % de los participantes mencionó los criminales cibernéticos, mientras que el 51 % señaló los usuarios autorizados.

Afortunadamente, el estudio IT Security Tracking Study (Supervisión de la seguridad informática) del 2013 del Ponemon Institute halló que los profesionales de informática de alto rango estaban muy conscientes del a necesidad de una seguridad integral {véase el gráfico Tecnologías importantes para combatir los riesgos de la seguridad a continuación}. El cifrado de los datos en reposo fue calificado como la tecnología más importante para mitigar el riesgo, detrás de la inteligencia de seguridad y los sistemas de gobierno del acceso. Considerando que más del 50 % de los participantes marcaron numerosas soluciones como importantes, las empresas han reconocido la necesidad de una estrategia multifacética para abordar este problema.

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Un problema potencial que podría surgir de la utilización de numerosas soluciones es la dificultad de gestionarlas. Por ejemplo, el cifrado de datos en reposo puede ser un proceso pesado y tardado, en particular si la organización no tiene una estrategia de gobierno de la información establecida.

El problema del almacenamiento

El crecimiento rápido de datos y la demanda creciente de capacidad hacen que el almacenamiento sea el aspecto central de muchos de los desafíos a los que se enfrentan los centros de datos. En particular, a medida que las empresas recopilan y generan grandes cantidades de información, entender los problemas que afectan el almacenamiento podría conducir a mejoras significativas en la actividad general de manejo del centro de datos. {Véase el gráfico anterior Estrategias para el crecimiento de datos}

La estrategia líder para ajustarse al crecimiento de datos es adquirir nuevas soluciones de almacenamiento, lo cual mencionó el 60 % de los participantes. Esto, seguido de un 55 % de respuestas a favor del reemplazo del hardware, sugiere un ecosistema de almacenamiento dinámico en la mayoría de los centros de datos a medida que se dan de baja las unidades y se adquiere nuevo hardware. A pesar de la rápida tasa de cambio en el entorno de almacenamiento promedio, menos participantes (30 % de los encuestados) planificaban aumentar de personal.

Esto significa que los operadores de los centros de datos a nivel mundial probablemente tendrán que adherirse al paradigma de hacer más con menos que se ha vuelto tan prevalente entre las organizaciones con recursos limitados. Los otros problemas a los que se enfrentan los centros de datos, como las dificultades de adquisición de personal existentes en Estados Unidos, significan que los gerentes se beneficiarían de ajustar las prácticas de manejo del almacenamiento y los proveedores tendrán que implementar soluciones que racionalicen las actividades de administración de las unidades. Por ejemplo, una inquietud sobresaliente en cuando a las unidades en proceso de vencimiento es que el hardware más antiguo tiene mayores probabilidades de sufrir fallas y podría experimentar degradación del desempeño. Sin embargo, dar de baja a las unidades muy pronto ocasionaría un mayor costo total de propiedad. En este caso, podría resultar beneficioso adoptar software de análisis del desempeño a fin de garantizar que las unidades funcionen de manera óptima y utilicen análisis predictivo para identificar fallas potenciales antes de que interrumpan las operaciones.

Conclusiones y recomendaciones

Según muestran las investigaciones, los centros de datos se enfrentan a varios desafíos y todos pueden afectar el costo total de propiedad y la dificultad de gestionar su hardware. Se espera que los negocios continúen generando grandes volúmenes de información, y abordar el crecimiento de datos requiere una estrategia integral para realizar compras estratégicas a la vez que se maximizan esas inversiones.

Es importante considerar el costo total de propiedad tanto desde la perspectiva del proceso como tecnológica. Mientras que la administración del hardware de almacenamiento representa una preocupación central entre los operadores de centros de datos, las organizaciones se beneficiarían también de hacer que esas tareas sean más eficientes. Para dar un contexto, Payscale.com identifica el costo por hora medio para un técnico de datos como 26,11 $, y las investigaciones de Seagate revelaron las cinco actividades de unidades de almacenamiento que más tiempo consumen:

  • Monitorear o analizar los dispositivos (2,09 horas)
  • Solucionar problemas de las unidades (1,46 horas)
  • Mejora de los procesos de mantenimiento de unidades (1,25 horas)
  • Investigación de nuevas soluciones (1,24 horas)
  • Capacitación de personal nuevo sobre procedimientos (1,22 horas)

** Horas promedio utilizadas por empleado de administración de unidades (a la semana)

Tres de estas actividades se relacionan directamente con las tareas de administración diarias, lo cual significa que las organizaciones verían una reducción inmediata sobre el costo total de propiedad al mejorar la eficiencia operativa. Por ejemplo, una reducción del 20 % en el tiempo de supervisión y análisis de las unidades solamente supondría un ahorro de 44 $ por empleado de administración de unidades al mes. El ahorro sería aún mayor si se implementase en otras actividades clave, y mejorar algunos procesos probablemente cree un beneficio generalizado.

El hardware mismo también puede tener un impacto sobre cuán eficientemente se completan las tareas, por lo que es importante considerar el impacto de las inversiones en informática. La seguridad de los datos sirve como un buen ejemplo. La tecnología que facilita el cifrado de datos almacenados haría que el proceso mismo sea más rápido a la vez que se mitiga el riesgo de una divulgación de datos no autorizada. Las soluciones como las unidades con autocifrado Self-Encrypting Drive (SED) son especialmente valiosas en los entornos altamente dinámicos de los centros de datos de hoy en día. Las unidades que salen del centro de datos sin protección ponen los datos de los negocios en riesgo significativo de hurto, e incluso cuando la información se ha eliminado, existe la posibilidad de una recuperación. La tecnología SED garantiza que incluso si una entidad no autorizada obtiene acceso al hardware, los datos almacenados serán ilegibles.

Es importante considerar la administración activa de unidades y el retiro del hardware desde múltiples perspectivas. Mientras que el cifrado es una estrategia común, el borrado representa una actividad frecuente entre los operadores de centros de datos. Seagate halló que en una semana cualquiera en un centro de datos típico se borra el 3 % de todas las unidades. Dado que los motivos del borrado pueden variar e incluyen desde reutilización de la unidad a dar de baja a hardware caduco de forma segura, mejorar la eficiencia en esta área reduciría el costo total de propiedad de manera significativa. En base a la mediana de los sueldos, por ejemplo, las organizaciones podrían ahorrar 31 $ por unidad por empleado cada semana al emplear soluciones como Seagate Instant Secure Erase.

Los ecosistemas de centros de datos se han vuelto cada vez más dinámicos a medida que surgen nuevos desafíos junto con problemas tradicionales. Seagate recomienda que los centros de datos aborden estos desafíos tanto desde una perspectiva de proceso de informática como desde la perspectiva tecnológica a fin de que las soluciones se implementen como parte de una estrategia cohesiva que se ajuste al volumen de datos en expansión y la complejidad creciente.

"Descargar el Gráfico informativo: La complejidad y los costos de administrar un centro de datos en la nube"

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