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Conocimiento tecnológico Almacenamiento de vigilancia digital de alta capacidad: la economía de escala

¿La solución? Aumente la capacidad con un número menor de unidades HDD de mayor capacidad (1 TB, 2 TB o 3 TB) diseñadas específicamente para fines de almacenamiento de grabaciones de vigilancia.

Capacidades de almacenamiento masivas

Introducción
Los profesionales de la seguridad más listos están realizando la transición a soluciones de video digitales en cantidades masivas, y con razón: los grabadores de video digital de vigilancia (SDVR) ostentan una combinación sin precedentes de calidad de video, capacidad de almacenamiento y flexibilidad, lo cual permite que los sistemas basados en SDVR ofrezcan una gama impresionante de capacidades mejoradas:

  • mayor resolución de imagen
  • más cámaras activas
  • periodos de archivado más largos
  • reconocimiento de video inteligente

La capacidad de almacenamiento abundante es un componente fundamental para impulsar estas capacidades, y es en este ámbito en que algunas implementaciones de videovigilancia pueden irse por la borda. En un esfuerzo por minimizar costos, algunos sistemas SDVR pueden utilizar múltiples discos duros (HDD) de menor costo y capacidad a fin de cumplir con sus requisitos de almacenamiento. A primera vista, esta estrategia parece una opción viable con el fin de reducir los gastos en almacenamiento.
Sin embargo, el precio de compra inicial constituye solo una parte del costo de propiedad, y en otros aspectos este abordaje centrado en el presupuesto en realidad produce la inflación de los costos del sistema SDVR. En concreto, implementar una amplia variedad de unidades de sobremesa económicas consume más ranuras de la unidad, requiere más consumo de energía (a la vez que produce calor indeseado) y reduce de manera significativa la fiabilidad del sistema. Muchos sistemas SDVR cuentan con un número limitado de ranuras de unidad disponibles, y las unidades económicas carecen de la capacidad suficiente para realizar transmisiones continuar en mayor cantidad y de mejor calidad o de una retención mayor de los datos de video.
¿La solución? Aumente la capacidad con un número menor de unidades HDD grandes (1 TB, 2 TB o 3 TB) diseñadas específicamente para fines de almacenamiento de grabaciones de vigilancia. Los beneficios de este acercamiento son significativos y múltiples, pues los sistemas SDVR compactos y más eficientes pueden satisfacer las necesidades de capacidad elevadas de los entornos de vigilancia sofisticados y permiten reducir el consumo de energía y el calor que produce fallas; además, reducir el número de unidades garantiza menores puntos de falla posibles y, por consiguiente, una mayor fiabilidad.

Economías de escala
Incrementar la escala (o capacidad) de las unidades que utiliza un sistema SDVR, a la vez que se reduce su cantidad de unidades, permite obtener importantes beneficios, tanto físicos como fiscales. Según se ilustra en las tablas a continuación, una única unidad de vigilancia de 3 TB ofrece una capacidad inmensamente mayor, consume mucha menos energía (y, por consiguiente, produce mucho menos calor) y brinda una mayor fiabilidad que el almacenamiento de SDVR que utiliza múltiples unidades de sobremesa económicas.

Máxima capacidad
Un beneficio evidente de las unidades HDD de vigilancia diseñadas para ese fin se deriva de sus capacidades excepcionalmente altas. Una unidad de vigilancia de 3 TB puede almacenar 42 días de transmisión de video de alta calidad (resolución de cuadro de 1280x1024, 30 fps, video comprimido con H.264). Al reducirse la transmisión a una resolución de 704x480/10 fps, esa unidad puede almacenar una cantidad impresionante de 402 días de datos de video. Una capacidad mayor también permite añadir fácilmente más transmisiones de video para una cobertura de seguridad mayor. Con más de seis veces la capacidad de algunas unidades de sobremesa económicas, una unidad de vigilancia de 3 TB permite admitir la integración de múltiples cámaras de video, lo cual reduce de manera significativa la rentabilidad de los sistemas SDVR más compactos. Por ejemplo, una unidad de 3 TB puede almacenar más de ocho meses de transmisiones de video provenientes de diez cámaras (resolución de 352x240/10 fps).
Nota: Las cifras anteriores y las que aparecen en la tabla reflejan una compresión de H.264; los resultados variarán en función de los formatos de compresión de video y las aplicaciones de grabación de video específicas utilizadas.

* Comparación entre una unidad Seagate® Surveillance HDD de 3 TB y una unidad de sobremesa estándar de 500 GB.

Eficiencia energética
Reducir el consumo de energía de las unidades de disco duro utilizadas en sistemas SDVR es un objetivo clave por distintos motivos. Los ahorros en costos producto del uso de menos vatios por parte de las unidades de vigilancia es un beneficio evidente, aunque esta mayor eficiencia en el consumo de energía también se traduce en menos producción de calor. El calor es el enemigo de todos los dispositivos electrónicos, y las temperaturas reducidas de las unidades aseguran que el sistema funcione a una temperatura más templada, lo cual mejora la fiabilidad de las unidades y el sistema SDVR que las alberga.
Además, cuando las unidades de vigilancia imponen una carga térmica menor en las capacidades de enfriamiento del sistema SDVR, los diseñadores de dichos sistemas pueden gozar de la libertad de emplear codificadores y decodificadores de MPEG adicionales o más potentes en el sistema sin temor de sobrecargar sus capacidades de disipación de calor.

** Comparación entre una unidad Seagate® Surveillance HDD de 3 TB y una unidad de sobremesa estándar de 500 GB.

Fiabilidad superior
Una variable externa clave que afecta a tanto el sistema y la longevidad de la unidad HDD es el calor. Colmar un sistema de más unidades de menor capacidad con el fin de alcanzar un nivel de capacidad en concreto puede aumentar las temperaturas operativas del sistema y las unidades de manera significativa. Además, debido a que estas unidades económicas carecen de funciones específicas para el fin al que están destinadas que permitan manejar el consumo de energía, son más propensas a fallas vinculadas al calor provocadas por el riguroso ciclo de trabajo y requisitos de encendido ininterrumpido de los sistemas de vigilancia.
Por último, mientras más unidades hay en un sistema de almacenamiento, mayor el potencial de que se originen puntos de fallas. Cabe señalar que la tasa de fallos anualizada de un sistema (AFR, por sus siglas en inglés) es aditiva; es decir, se debe sumar la tasa AFR de todas las unidades en el sistema para obtener la tasa AFR neta. Asimismo, la tasa AFR indicada de las unidades de sobremesa se obtiene de los entornos informáticos de sobremesa de 8x5 que exigen poco del sistema y pueden subestimar la tasa AFR real que dichas unidades experimentarán en los rigurosos entornos de vigilancia.

*Comparación entre una unidad Seagate® Surveillance HDD de 3 TB y una unidad de sobremesa estándar de 500 GB.

Ventaja del diseño destinado a un fin particular
Las unidades de vigilancia están optimizadas específicamente para el uso en seguridad de video digital y por ende incorporan capacidades avanzadas de manejo de la energía. En los sistemas SDVR, en que se almacenan montos masivos de información, el amplio número de unidades requeridas puede suponer desafíos de consumo de energía cuando el sistema se inicia. Las unidades de vigilancia permiten resolver este problema al utilizar menor corriente en el inicio, lo cual permite el uso de suministros de energía menores que producen menos calor.
Las unidades de vigilancia también sacan partido de las funciones de conservación de energía durante la operación normal. Se puede detener el giro de cualquier unidad en el sistema y colocarla en modo de ahorro de energía cuando no se encuentre en uso activo. Esto mejora de manera significativa la eficiencia de enfriamiento del sistema, y por consiguiente, mejora la fiabilidad general de este.
Además de sus capacidades de manejo de energía que permiten reducir el consumo de energía y la generación de calor a fin de mejorar la fiabilidad, las unidades HDD de alta capacidad diseñadas específicamente para fines de vigilancia incluyen firmware optimizado que se ocupa específicamente de la transmisión continua de video. Los comandos de transmisión continua ATA-7, junto con perfiles de búsqueda optimizados, permiten obtener unidades HDD listas para vigilancia a fin de lidiar de manera eficiente con múltiples transmisiones de video simultáneas sin degradación de la fiabilidad o el desempeño (algo que se ve comúnmente en sistemas que utilizan unidades de sobremesa regulares).

Conclusión
Aunque implementar un número importante de unidades de sobremesa económicas y de baja capacidad en un sistema SDVR podría ser una tentadora forma de reducir costos, queda claro muy rápidamente que se trata de una falsa economía. Las unidades de vigilancia diseñadas para ese fin cuestan solo un poco más en términos del GB/dólar que muchas unidades de sobremesa, y sin embargo requieren menores ranuras de unidad en el SDVR para brindar una capacidad mucho mayor, consumen mucha menos energía y generan mucho menos calor que afecta el sistema, a la vez que brindan una fiabilidad superior.

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